Ελάφι Odocoileus hemionusmule

Του Michael Misuraca

Γεωγραφική Εύρος

Odocoileus hemionusεμφανίζεται στο μεγαλύτερο μέρος της Βόρειας Αμερικής δυτικά του 100ου μεσημβρινού από 23 μοίρες έως 60 μοίρες Β. Το ανατολικό άκρο της συνηθισμένης περιοχής εκτείνεται από το νοτιοδυτικό Σασκάτσουαν μέχρι την κεντρική Βόρεια και Νότια Ντακότα, τη Νεμπράσκα, το Κάνσας και το δυτικό Τέξας. Μεμονωμένα περιστατικά έχουν αναφερθεί από τη Μινεσότα, την Αϊόβα και το Μιζούρι. Τα μεγάλα κενά στη γεωγραφική κατανομή είναι στη νότια Νεβάδα, τη νοτιοανατολική Καλιφόρνια, τη νοτιοδυτική Αριζόνα και την περιοχή της ερήμου Great Salt Lake. Εκτός από αυτά τα κενά,Ο. hemionusεμφανίζεται σε όλα τα βιώματα της δυτικής Βόρειας Αμερικής βόρεια του κεντρικού Μεξικού, εκτός από την Αρκτική Τούνδρα (Anderson 1984).

  • Βιογεωγραφικές Περιοχές
  • εγγύς
    • ντόπιος

Βιότοπο

Odocoileus hemionusείναι εντυπωσιακά προσαρμόσιμο. Από τουλάχιστον εξήντα τύπους φυσικής βλάστησης δυτικά του 100ου μεσημβρινού στις Ηνωμένες Πολιτείες, όλοι εκτός από δύο ή τρεις καταλαμβάνονταν ή μία φορά καταλαμβάνονταν απόΟ. hemionus. Αρκετοί επιπλέον τύποι βλάστησης κατοικούνται επίσης στον Καναδά και το Μεξικό. Οι τύποι βλάστησης στο Μεξικό είναι παρόμοιοι με τους τύπους που εμφανίζονται στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, η τροπική φυλλοβόλα βλάστηση στην άκρη της Μπάχα Καλιφόρνια είναι μοναδική. Στον Καναδά,Ο. hemionusκαταλαμβάνει πέντε τύπους βόρειων δασών που δεν απαντώνται στις Ηνωμένες Πολιτείες.Ο. hemionusκαταλαμβάνει ένα ευρύ φάσμα επαρχιών οικοτόπων (περιοχές γης που περιέχουν συγκεκριμένους τύπους βλάστησης) στη δυτική Βόρεια Αμερική. Αυτές οι επαρχίες ενδιαιτημάτων περιλαμβάνουν το δάσος της Καλιφόρνια, την έρημο Mojave Sonoran, το εσωτερικό δάσος με θάμνους ημιερήμου, τις μεγάλες πεδιάδες, το οροπέδιο του Κολοράντο, το Great Basin, το Sagebrush, το βόρειο βουνό και το βόρειο δάσος του Καναδά (Wallmo 1981).



  • Επίγεια Biomes
  • έρημος ή αμμόλοφος
  • σαβάνα ή λιβάδι
  • δάσος
  • δάσος
  • βουνά

Φυσική περιγραφή

Η πελάγη τουOdocoileus hemionusκυμαίνεται από σκούρο καφέ γκρι, σκούρο και ανοιχτό σταχτογκρι έως καφέ και ακόμη και κοκκινωπό. Το έμπλαστρο του οστού μπορεί να είναι λευκό ή κίτρινο, ενώ το έμπλαστρο του λαιμού είναι λευκό (Geist 1981). Οι λευκές ουρές των περισσότερων ελαφιών μουλαριού καταλήγουν σε μια τούφα από μαύρες τρίχες ή σπανιότερα σε μια λεπτή τούφα από λευκές τρίχες. Σε μερικά ελάφια, μια σκοτεινή ραχιαία γραμμή εκτείνεται από το πίσω μέρος, κάτω από την κορυφή της ουράς, μέχρι τη μαύρη άκρη της ουράς. Όλες οι σημάνσεις διαφέρουν σημαντικά μεταξύ τουςΟ. hemionus, αλλά παραμένουν σταθερές σε όλη τη διάρκεια της ζωής ενός ατόμου.Ο. hemionusέχουν ένα σκούρο σημάδι σε σχήμα V, που εκτείνεται από ένα σημείο μεταξύ των ματιών προς τα πάνω και πλευρικά. Αυτό το σημάδι είναι πιο εμφανές στα αρσενικά. Ανάπτυξη σεΟ. hemionusκατά το πρώτο έτος είναι περίπου παράλληλη σε αρσενικά και θηλυκά. Στη συνέχεια, τα αρσενικά, γενικά, υπερβαίνουν τα θηλυκά σε βάρος σφαγίου, περίμετρο στήθους, περιφέρεια λαιμού, μήκος σώματος, μήκος κεφαλής, πλάτος κρανίου, ύψος ώμων, μήκος οπίσθιου ποδιού και μήκος οπλής (Anderson 1984). Το βάρος του σφαγίου κυμαίνεται από 45 έως 150 kg στα αρσενικά και από 43 έως 75 kg στα θηλυκά. Η περίμετρος του στήθους κυμαίνεται από 80 έως 117 cm στους άνδρες και από 78 έως 97 cm στα θηλυκά. Η περιφέρεια του λαιμού κυμαίνεται από 30 έως 65 cm στα αρσενικά και από 26 έως 38 cm στα θηλυκά. Το μήκος του σώματος κυμαίνεται από 126 έως 168 cm στα αρσενικά και από 125 έως 156 cm στα θηλυκά. Το μήκος του κεφαλιού κυμαίνεται από 28 έως 35 cm στα αρσενικά και από 27 έως 33 cm στα θηλυκά. Το πλάτος του κρανίου κυμαίνεται από 11 έως 16 cm στα αρσενικά και από 10 έως 14 cm στα θηλυκά. Το ύψος των ώμων κυμαίνεται από 84 έως 106 cm στα αρσενικά και από 80 έως 100 cm στα θηλυκά (Wallmo 1981).



  • Άλλα φυσικά χαρακτηριστικά
  • ενδόθερμος
  • διμερής συμμετρία
  • Μάζα εύρους
    43 έως 150 κιλά
    94,71 έως 330,40 λίβρες

Αναπαραγωγή

Odocoileus hemionusείναι ένα πολυγυναικό είδος, με σύστημα αναπαραγωγής τύπου tending-bond. Η ερωτοτροπία και το ζευγάρωμα συμβαίνουν μέσα στην ομάδα (Geist 1981). Ένα κυρίαρχο αρσενικό τείνει ένα θηλυκό οίστρο μέχρι να συμβεί ζευγάρωμα ή μετατόπιση από άλλο αρσενικό. Η κυριαρχία είναι σε μεγάλο βαθμό συνάρτηση του μεγέθους, με τα μεγαλύτερα αρσενικά, τα οποία διαθέτουν τα μεγαλύτερα κέρατα, να εκτελούν τις περισσότερες συναναστροφές (Kucera 1978). ΠλέονΟ. hemionusΤα θηλυκά κυοφορούν κατά το δεύτερο έτος και μόνο σπάνια κατά το πρώτο έτος. Η αιχμή της αναπαραγωγής σεΟ. hemionusεμφανίζεται κυρίως από τα τέλη Νοεμβρίου έως τα μέσα Δεκεμβρίου. Η μέση διάρκεια κύησης είναι 204 ημέρες. Η περίοδος αιχμής του τοκετού σεΟ. hemionusυπολογίζεται ότι είναι από τις 16 Ιουνίου έως τις 6 Ιουλίου, με τις περισσότερες γεννήσεις να γίνονται τον Ιούνιο. Η ώρα γέννησης ποικίλλει ανάλογα με το περιβάλλον. Ο Robinette (1977) υπολόγισε ότι μια άνοδος 305 μέτρων σε υψόμετρο σχετίζεται με 7 ημέρες καθυστέρηση στην περίοδο του τοκετού. Η μάζα κατά τη γέννηση τουΟ. hemionusκυμαίνεται από 2 έως 5 κιλά. Η μάζα κατά τη γέννηση επηρεάζεται από το μέγεθος της γέννας και το φύλο, με τα αρσενικά να είναι πιο βαριά. Το κοινό μέγεθος λίτρων είναι δύο, με τις μητέρες στην πρώτη ή τη δεύτερη αναπαραγωγική τους χρονιά να παράγουν συχνότερα μονήρεις. Ο απογαλακτισμός ξεκινά περίπου στην ηλικία των 5 εβδομάδων και συνήθως ολοκληρώνεται στην ηλικία των 16 εβδομάδων. Η πλήρης ανάπτυξη των περισσότερων σκελετικών χαρακτηριστικών εμφανίζεται σε ηλικία περίπου 49 μηνών στους άνδρες και στους 37 μήνες στις γυναίκες. Ωστόσο, τα κέρδη στη μάζα του σφαγίου είναι συνεχή μέχρι την ηλικία των 120 μηνών στους άνδρες και των 96 μηνών στις γυναίκες. ΣεΟ. hemionus, τα αρσενικά νεογνά κυριαρχούν όταν επικρατεί κακή διατροφή περίπου 6 εβδομάδες πριν και κατά τη διάρκεια της περιόδου αναπαραγωγής. Ωορρηξία στις γυναίκεςΟ. hemionusεμφανίζεται περίπου 12 έως 14 ώρες μετά τον τερματισμό του οίστρου. Μεσολαβούν περίπου 27 έως 29 ημέρες μεταξύ της σύλληψης και της εμφύτευσης σε γυναίκεςΟ. hemionus. Μεταξύ αρσενικώνΟ. hemionus, η μάζα και ο όγκος των όρχεων είναι μέγιστες τον Νοέμβριο και ελάχιστοι κατά τον Απρίλιο και τον Μάιο (Anderson 1984).

  • Βασικά Αναπαραγωγικά Χαρακτηριστικά
  • γονοχορικός / γονοχοριστικός / διοικικός (χωριστά τα φύλα)
  • σεξουαλικός
  • Μέσος αριθμός απογόνων
    1.5
    Μια ηλικία
  • Μέση περίοδος κύησης
    207 ημέρες
    Μια ηλικία
  • Μέση ηλικία σεξουαλικής ή αναπαραγωγικής ωριμότητας (γυναίκα)
    Φύλο: θηλυκό
    478 ημέρες
    Μια ηλικία
  • Μέση ηλικία σεξουαλικής ή αναπαραγωγικής ωριμότητας (άρρεν)
    Φύλο αρσενικό
    503 ημέρες
    Μια ηλικία

Διάρκεια ζωής/Μακροζωία

  • ΜΕΣΟΣ ΟΡΟΣ ΖΩΗΣ
    Κατάσταση: αιχμαλωσία
    22 ετών
    Μια ηλικία

η ΣΥΜΠΕΡΙΦΟΡΑ

Άτομα τωνOdocoileus hemionusτείνουν να περιορίζουν τις καθημερινές τους μετακινήσεις σε διακριτές περιοχές στο σπίτι. Τα περισσότερα ελάφια mule με καθιερωμένες σειρές σπιτιών χρησιμοποιούν τις ίδιες χειμερινές και καλοκαιρινές σειρές σπιτιών σε συνεχόμενα χρόνια. Διασπορά σεΟ. hemionusπεριλαμβάνει κινήσεις πέρα ​​από το εύρος του σπιτιού σε αποστάσεις έως και 8 km. Αυτή η κίνηση έχει ως αποτέλεσμα τη δημιουργία μιας νέας σειράς σπιτιών. Οι εποχιακές μετακινήσεις που περιλαμβάνουν μεταναστεύσεις από υψηλότερα υψόμετρα (καλοκαίρι) σε χαμηλότερες χειμερινές περιοχές συνδέονται, εν μέρει, με μείωση της θερμοκρασίας, έντονες χιονοθύελλες και βάθη χιονιού που μειώνουν την κινητικότητα και την προσφορά τροφής. Τα βαθιά χιόνια περιορίζουν τελικά το χρησιμοποιήσιμο εύρος σε ένα κλάσμα του συνόλου. Τα ελάφια μουλάρι στα άνυδρα νοτιοδυτικά μπορεί να μεταναστεύσουν ως απάντηση στα μοτίβα βροχοπτώσεων. Κοινά αρπακτικά τωνΟ. hemionusπεριλαμβάνουν πούμα, κογιότ, μπόμπκατ, χρυσαετούς, άγριους σκύλους και μαύρες αρκούδες. Το κοινωνικό σύστημα τωνΟ. hemionusαποτελείται από φυλές θηλυκών που σχετίζονται με μητρική καταγωγή. Αυτές οι φυλές είναι οι προαιρετικοί υπερασπιστές πόρων. Τα αρσενικά διασκορπίζονται ως άτομα ή συγκεντρώνονται σε ομάδες άσχετων ατόμων. Κατά τη διάρκεια του χειμώνα και της άνοιξης, η σταθερότητα των γυναικείων φυλών και των ανδρικών ομάδων διατηρείται με ιεραρχίες κυριαρχίας. Αυξήσεις στη συμπεριφορά διαμάχης και συναγερμού, και μείωση του παιχνιδιού μεταξύ ελαφιών, συμβαίνουν καθώς αυξάνεται η πυκνότητα του πληθυσμού. Η συχνότητα της επιθετικής συμπεριφοράς μεταξύ των δύο φύλων παραμένει χαμηλή όλο το χρόνοΟ. hemionus. Επικοινωνία μεταξύΟ. hemionusδιευκολύνεται από τα σμηγματογόνα και τα υπεριώδη εκκριτικά κύτταρα πέντε περιβληματικών αδένων. Τα κύτταρα κάθε αδένα παράγουν συγκεκριμένες μυρωδιές (φερομόνες) που προκαλούν συγκεκριμένες αντιδράσεις σε ομοειδείς. Ο μετατάρσιος αδένας παράγει μια φερομόνη συναγερμού, ο ταρσός αδένας βοηθά στην αμοιβαία αναγνώριση, ο μεσοδακτύλιος αδένας αφήνει ένα ίχνος μυρωδιάς και η λειτουργία του ουραίο αδένα είναι άγνωστη. Τα ούρα έχουν λειτουργία φερομόνης σε όλες τις ηλικίες και για τα δύο φύλα. Αποτίθεται σε τούφες μαλλιών που περιβάλλουν τους ταρσικούς αδένες. Στα ελαφάκια, λειτουργεί ως σήμα κινδύνου, ενώ στους ενήλικες, ως σήμα απειλής (Anderson 1984).Ο. hemionusέχει πολλές ξεχωριστές στρατηγικές για την αποφυγή των αρπακτικών.Ο. hemionusειδικεύεται στην ανίχνευση κινδύνου σε πολύ μεγάλη απόσταση μέσω μεγάλων αυτιών και εξαιρετικής όρασης. Τα αρσενικά μπορούν γρήγορα να ανιχνεύσουν και να παρακολουθήσουν οπτικά ένα άλλο ζώο μέχρι τα 600 μέτρα. Μόλις εντοπιστεί ο κίνδυνος,Ο. hemionusμπορεί να επιλέξει να κρυφτεί ή να μετακινηθεί σε κάλυψη και να ξεπεράσει προσεκτικά το αρπακτικό. Μια άλλη στρατηγική είναι να αναχωρήσετε ενώ το αρπακτικό είναι ακόμα πολύ μακριά και να μετακινηθείτε αρκετά μίλια σε άλλη περιοχή.Ο. hemionusΑντίθετα, μπορεί να ανηφορίζει γρήγορα, επιβάλλοντας στους κυνηγούς θηρευτές ένα απαράδεκτα υψηλό κόστος ανά μονάδα χρόνου μετακίνησης. Σε μια άλλη στρατηγική,Ο. hemionusμπορεί να αποσυνδεθεί και στη συνέχεια να απομακρυνθεί, σταματώντας συχνά για να λάβετε πληροφορίες σχετικά με τη διαταραχή. Αυτό το αρχικό όριο, σε συνδυασμό με την απελευθέρωση της μυρωδιάς του μεταταρσίου που αναστέλλει τη σίτιση, είναι εξαιρετικά επωφελές καθώς, ανησυχώντας τους άλλους, αναγκάζει και άλλα ελάφια μουλάρι να δεσμευτούν επίσης, μειώνοντας την ευδιάκριτη εμφάνιση του ελαφιού που κόπηκε πρώτο. Αυτή η στρατηγική θα πυροδοτούσε επίσης το σχηματισμό ομάδας. Τέλος, όταν ένα αρπακτικό κλείνει μέσα,Ο. hemionusξεκινά ελιγμούς αποφυγής που βασίζονται σε ξαφνικές απρόβλεπτες αλλαγές κατεύθυνσης και στην τοποθέτηση εμποδίων μεταξύ του ίδιου και του αρπακτικού. Αυτή η στρατηγική, ωστόσο, δεν λειτουργεί κατά των αρπακτικών που κυνηγούν ομάδες.Ο. hemionusείναι εξαιρετικός κολυμβητής, αλλά το νερό σπάνια χρησιμοποιείται ως μέσο διαφυγής από τα αρπακτικά (Geist).



  • Βασικές Συμπεριφορές
  • κινητήριος
  • Κοινωνικός

Επικοινωνία και Αντίληψη

  • Κανάλια αντίληψης
  • αφή
  • χημική ουσία

Διατροφικές συνήθειες

Odocoileus hemionusείναι ένα μικρό μηρυκαστικό με περιορισμένη ικανότητα πέψης χονδροειδών ζωοτροφών με υψηλή ινώδη υφή (Short 1981). Η βέλτιστη ανάπτυξη και παραγωγικότητα ατόμων και πληθυσμών εξαρτώνται από τις επαρκείς προμήθειες υψηλής εύπεπτης, χυμώδους χορτονομής. Οι δίαιτες που αποτελούνται κυρίως από ξυλώδη κλαδιά δεν μπορούν να ικανοποιήσουν τις απαιτήσεις συντήρησης τουΟ. hemionus. Με βάση τη δομή του στομάχου του και τη διατροφή του με ξυλώδη και ποώδη χορτονομή σε περίπου ίσες αναλογίες,Ο. hemionusταξινομείται ως ενδιάμεσος τροφοδότης. Επειδή τα θρεπτικά κτηνοτροφικά είδη είναι ανεπαρκή για μεγάλο μέρος του έτους, το O hemionus έχει έναν ετήσιο κύκλο μεταβολικών ρυθμών. Μια υψηλότερη ροή ενέργειας και πρόσληψη τροφής το καλοκαίρι επιτρέπειΟ. hemionusγια να αξιοποιήσετε άφθονη χορτονομή υψηλής ποιότητας για ανάπτυξη και αποθήκευση λίπους. Μια χαμηλότερη ροή ενέργειας το χειμώνα το επιτρέπειΟ. hemionusνα επιβιώσει με χαμηλότερη πρόσληψη ζωοτροφών κακής ποιότητας, ελαχιστοποιώντας παράλληλα τον καταβολισμό του αποθηκευμένου λίπους για τις λειτουργίες του σώματος. Ο εκτιμώμενος ρυθμός πρόσληψης τροφής είναι περίπου 22 g/kg σωματικού βάρους/ημέρα. Στα ενήλικα αρσενικά, η πρόσληψη τροφής μειώνεται απότομα με την έναρξη της φθοράς (Anderson 1984).Ο. hemionusξεφυλλίζει συχνά φύλλα και κλαδιά δέντρων και θάμνων. Τα πράσινα φύλλα είναι πολύ χυμώδη και, εκτός από τον επιδερμικό ιστό και τις δομικές νευρώσεις, αποτελούνται σε μεγάλο βαθμό από εύπεπτα περιεχόμενα κυττάρων. Τα νεκρά και ξεπερασμένα φύλλα έχουν λίγη πρωτεΐνη και υψηλές τιμές κυτταρικού τοιχώματος. Ως αποτέλεσμα, είναι πολύ χαμηλής πεπτικότητας.Ο. hemionusτρώει επίσης βελανίδια, σπόρους οσπρίων και σαρκώδη φρούτα, συμπεριλαμβανομένων των μούρων και των μούρων, που έχουν μέτρια επίπεδα στο κυτταρικό τοίχωμα και χωνεύονται εύκολα (Short 1981).

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Θετική

Odocoileus hemionusπαρουσιάζει τεράστιο ενδιαφέρον για τους κυνηγούς. Πληθυσμοί τωνΟ. hemionusπου είναι αρκετά μεγάλα για να υποστηρίξουν το κυνήγι για δύο ή τρεις εβδομάδες το φθινόπωρο προσφέρουν αμέτρητες ευκαιρίες αναψυχής για το κοινό. Αυτή η επιθυμία για κυνήγι δημιουργεί έσοδα για την οικονομία (Wallmo 1981).

Οικονομική Σημασία για τους Ανθρώπους: Αρνητική

Το έλατο Douglas και το πεύκο Ponderosa έχουν μεγάλη οικονομική σημασία για την εμπορική ξυλεία. Ωστόσο, αυτά τα δέντρα περιηγούνται πολύΟ. hemionus. Η περιήγηση σε άλλα δέντρα σπάνια θεωρείται οικονομικό πρόβλημα. Στην περιοχή του Douglas έλατου,Ο. hemionusπεριηγείται σε δέντρα τόσο κατά τη διάρκεια της αδρανούς όσο και της καλλιεργητικής περιόδου. Πρακτικές που ενθαρρύνουν την ανάπτυξη τουΟ. hemionusΣυνεπώς, οι πληθυσμοί μπορούν επίσης να ενθαρρύνουν τη ζημιά. Το έλατο Douglas συλλέγεται κυρίως με καθαρισμό και αναγεννάται με φύτευση με φυτώριο.Ο. hemionusέλκεται από τα καθαρά κομμάτια και το έλατο Ντάγκλας είναι ένα αποδεκτό και μερικές φορές προτιμώμενο είδος χορτονομής. Αυτή η κατάσταση απαιτεί περιήγηση με επαρκή ένταση για να επηρεάσει την αναγέννηση των δασών σε πολλές περιοχές (Wallmo 1981).



Κατάσταση Διατήρησης

Όλες οι ομοσπονδιακές, πολιτειακές και επαρχιακές υπηρεσίες διαχείρισης γης και άγριας ζωής αναγνωρίζουν τη θεμελιώδη ανάγκη διατήρησηςΟ. hemionusκαι να τα διατηρήσουν κατοικήσιμα. Για να αντιμετωπιστεί η τάση της αγροτικής ανάπτυξης, της μετατροπής λιβαδιών, της εξόρυξης, της κατασκευής δρόμων και αυτοκινητοδρόμων και της ανάπτυξης οικιστικών περιοχών, πολλές πολιτείες και επαρχίες έχουν αγοράσει κρίσιμες περιοχές, ειδικά χειμερινές περιοχές, για να διατηρήσουν τους διάφορους οικοτόπουςΟ. hemionus. Όμως, λόγω της πολιτικής αντίθεσης για την απόκτηση ιδιόκτητων εκτάσεων από την κυβέρνηση, συν την έλλειψη κεφαλαίων για το σκοπό αυτό, μόνο ένα μικρό κλάσμαΟ. hemionusσειρές έχει εξαγοραστεί από την κυβέρνηση. Οι επιπτώσεις της μειωμένηςΟ. hemionusΟι σειρές μπορούν να μετριαστούν με την καλύτερη διαχείριση των υπόλοιπων εδαφών για τη μεγιστοποίηση της παραγωγικότητάς τουςΟ. hemionus. Διάφορα προγράμματα διαχείρισης οικοτόπων περιλαμβάνουν τη χειραγώγηση της βόσκησης των ζώων, τη χειραγώγηση των καλλιεργητικών κοινοτήτων και τη χειραγώγηση των βλαστικών κοινοτήτων. ΓιαΟ. hemionus, τα βέλτιστα διαδοχικά στάδια είναι οι φυτικές κοινότητες υποκορύφωσης που μπορούν να διαιωνιστούν μόνο μέσω της επιρροής των ανθρώπων. ΑπόΟ. hemionusη παραγωγή δεν είναι ο πρωταρχικός στόχος διαχείρισης στις περισσότερες ιδιωτικές ή δημόσιες εκτάσεις στη δυτική Βόρεια Αμερική,Ο. hemionusΤα προγράμματα βελτίωσης των οικοτόπων περιλαμβάνουν συνήθως μια πολύπλοκη διαδικασία συντονισμού μεταξύ των γραφειοκρατιών με αποστολές που συνήθως δεν είναι συμβατές (Wallmo 1981).

Αλλα σχόλια

Ο ετήσιος κύκλος ανάπτυξης του κέρατου σεΟ. hemionusξεκινά και ελέγχεται από αλλαγές στη διάρκεια της ημέρας που δρουν σε διάφορους τύπους κυττάρων της πρόσθιας υπόφυσης. Αυτοί οι τύποι κυττάρων εκκρίνουν ορμόνες που διεγείρουν την ανάπτυξη που δρουν κυρίως στα κέρατα και παρεμπιπτόντως στους όρχεις. Η σκλήρυνση, η αποβολή και η περίοδος αναπαραγωγής του ελαφιού μεσολαβούνται από τη μείωση της διάρκειας της ημέρας μέσω της δράσης των γοναδοτροπινών στα κύτταρα Leydig, παράγοντας έτσι ανδρογόνα. Τα ανδρογόνα προκαλούν δευτερογενή οστεοποίηση, επιταχύνουν την ωρίμανση, επάγουν αλλαγές συμπεριφοράς που έχουν ως αποτέλεσμα την αποβολή του βελούδου του κέρατου και βοηθούν στη διατήρηση των οστεοβλαστών και των οστεοκυττάρων για τη διατήρηση των κέρατων σε κατάσταση σκληρού οστού. Η απόσυρση των ανδρογόνων στο τέλος της αναπαραγωγικής περιόδου επιτρέπει την απορρόφηση του οστού στη διασταύρωση μίσχου-κερατοκέφαλου και την αποβολή του κέρατου.Ο. hemionusέχει εξαιρετική διόφθαλμη όραση. Ενώ δεν μπορεί να ανιχνεύσει ακίνητα αντικείμενα,Ο. hemionusείναι εξαιρετικά ευαίσθητο σε κινούμενα αντικείμενα. Η αίσθηση της ακοής είναι επίσης εξαιρετικά οξεία.Ο. hemionusαποτελεί στόχο για διάφορες ιογενείς, βακτηριακές και παρασιτικές ασθένειες. Για παράδειγμα, μεγάλες ποσότητες γαστρεντερικών νηματωδών μπορεί να προκαλέσουν θάνατοΟ. hemionus. Αυτή η παρασιτική ασθένεια είναι συνήθως ενδεικτική τέτοιων προδιαθεσικών παραγόντων όπως η υψηλή πυκνότητα των ελαφιών και ο υποσιτισμός. Η μόλυνση από τον παρασιτικό μηνιγγικό σκουλήκι μπορεί να προκαλέσει θανατηφόρα νευρολογική νόσοΟ. hemionus. Τα ζώα μπορούν να μεταδώσουν ιογενείς ασθένειες σεΟ. hemionusόπως φαίνεται στον αφθώδη πυρετό. Αυτή η μόλυνση χαρακτηρίζεται από φουσκάλες στο στόμα, πάνω από τις οπλές και μεταξύ των δακτύλων (Anderson 1984).

Συνεισφέροντες

Michael Misuraca (συγγραφέας), Πανεπιστήμιο του Michigan-Ann Arbor.